Guatémala 2013

On ne se doutait surtout pas que l’on serait les vedettes de la parade! Never did we know we would be the stars of the parade!

On ne se doutait surtout pas que l’on serait les vedettes de la parade!

Le soleil ne s’était pas encore levé quand  je me suis levée à 6h00 pour une marche en montagne.

Comme nos poumons s’adaptaient peu à peu à la haute altitude  nous faisions l’ascension de cette montagne tout en nous émerveillant devant la vue panoramique ; on se croyait au sommet du monde.

Au déjeuner nous avons lu notre Nawal de la journée, celui du « Kawok ». Ce jour célèbre  la femme et la guérison. Très approprié pour notre première journée complète à la construction des fours et pour nous les quasi experts de la construction que nous sommes devenus.

Après un autre savoureux déjeuner, nous avons eu le privilège de regarder la parade de San Juan. Avant que la parade commence nous savions que ceci serait une expérience spectaculaire. Nous avons déambulé dans les rues débordantes, excités d’être à nouveau immergés dans une autre facette de cette culture. Je dois avouer que jamais nous nous attendions à ce que des centaines d’enfants assis sur les trottoirs  nous applaudiraient de la sorte comme si nous étions des célébrités. Les mots ne peuvent expliquer l’embarras et la surprise que nous avons ressentis quand nous  avons pris conscience de notre image de rock stars.

Cette première journée complète à bâtir  des fours a été l’expérience la plus enrichissante jusqu’à maintenant. Je parle pour moi-même mais au nom de plusieurs personnes du groupe aussi, cette expérience fut incroyable. J’ai le plaisir de vous présenter les équipes qui ont bâti les fours ainsi que des anecdotes de leur famille et leurs histoires. Lors de nos réunions – partage du soir  – chacun d’entre nous avons des histoires de nos familles des plus fascinantes qui racontent nos expériences similaires mais que nous vivons tous à notre façon.

Aujourd’hui j’ai travaillé avec Alexa et Mme Dupuis, partageant, pour la journée, une maison avec Sophie, la mère, et ses deux enfants, Heidi et Wendy et quelques poussins multicolores.

Caroline, Sefton et Seymour relatent leur famille très unie avec 10 membres qui se rassemblaient autour du four pour observer le progrès de la construction de l’«estoufa». Emma Jane, Rosalie et Isa ont bien ri en racontant l’anecdote  de Isa assise tranquillement  mangeant sa pomme quand soudain elle voit un mouton descendre en courant  dans sa direction. Isa, prise de peur se sauve dans la maison et  la mère de s’éclater de rire et d’aller chanter à  son mouton pour le calmer. Spencer, Jessica et Matilda ont tant de chance d’avoir une bécosse extérieure qui requiert des prouesses de gymnastique. Marc-André et Alyssa ont travaillé fort pour une famille de 15 enfants avec une mère célibataire.

Nous sommes tous épuisés après tant de travail physique et nous  apprécions le repos bien mérité.

Merci à tous ceux qui écrivent des commentaires. Nous les lisons oralement tous les soirs et nous avons toujours hâte de les entendre.

Avec amour et tendresse.

Élisabeth Merner

 

Never did we know we would be the stars of the parade!

The sun wasn’t even up when I woke up today at 6 o’clock to go for a walk. Our lungs were adapting to this new altitude as we climbed to see another beautiful panoramic view; it seemed to be the top of the world.

At breakfast we read our Nawal of the day « Kawoq ». This Nawal is for the day of women and a good day to cure sickness. Very appropriate for the first full day of stove building and for tired almost-professional workers that we have become.

After another successful mouthwatering breakfast, we had the priveledge of attending the San Juan parade. Before the parade had even started, we knew that this would be one of the highlights of the day. We made our way through the streets, excited to be immersed once again in another facet of this culture. I must say, never did we ever think that over 100 kids would be applauding our appearance while we walk down the streets. Words cannot convey the sheer embarassement and surprise that we felt when we realized our rockstar image.

The first complete day of stove building was the most rewarding experience I’ve had so far. I speak for myself, but for many people of the group as well, the experience of completing the stove for our first families was incredible. I will have the pleasure to introduce you to our groups along with little anecdotes of our families and stories. At our nightly meetings each and every one of us have great stories to tell from the experiences we have all lived together yet in our own way.

Today, I worked with Alexa and Mme. Dupuis, sharing a home for the day with a mother, Sophie, and her two children Wendy and Heidi and several colored chicks. Caroline, Seymour and Sefton recall the close-knit family atmosphere in which about 10 family members surround them watching the progress of their « estoufa ». Emma Jane, Rosalie and Isa laugh at the image of the sheep running widly down the hill towards Isa, as Isa runs quickly away while the single mother laughs and sings gently to her animals. Spencer, Jessica and Matilda have such luck to have an outhouse that requires extreme gymnastics to use. Marc-André and Alyssa serve well for a family of 15 kids and a single mother.

We are all very tired after a long day of work and look forward to our well deserved rest.

Thanks to everybody who comments, everyday we look forward to reading the comments at night. Mom and Dad we got you guys presents already! Sara, Caroline will be writing you on Feburary 6th. Rebecca, the little girls here are almost as cute as you.

Love you all,

Elisabeth

15 commentaires

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  1. Jacinthe Ouellette

    PS : ne pas oublier non plus ce que ces gens vous ont apporté à VOUS, ça marche dans les deux sens. J’imagine qu’on a beaucoup à apprendre de ces petits plaisirs au quotidien, qui n’ont rien à voir avec notre univers de surconsommation…et des choses qui nous apparaissent comme « dues », devant lesquelles on devrait être émerveillés et reconnaissants chaque fois. Jacinthe

  2. Jacinthe Ouellette

    Bravo ! Quelle belle aventure ! En vous berçant sur votre balcon à 80 ans (avec vue sur Mars, en regardant passer les véhicules interstellaires) vous vous rappellerez ces moments d’une grande intensité en vous disant que votre travail a réellement contribué à améliorer la qualité de vie des gens de ce village et que VOUS avez fait la différence. La vie vous apportera d’autres occasions de le faire qu’il faudra saisir chaque fois. J’ai beaucoup de plaisir à vous lire et j’imagine chacune de vos anecdotes avec un sourire aux lèvres. Surtout en imaginant Isa décamper à toute vitesse pour se sauver du mouton… ici s’aurait pu être un ours noir… Profiter de chaque instant, de la chaleur humaine et cette température clémente. Prenez plein de photos, on aime ça vous voir la binette, Jacinthe XXX (soeur de Marc-André, belle-soeur de Mme Dupuis et tantine d’Isa poudre d’escampette)

  3. Bertrand Dupain

    Toujours un grand plaisir de vous suivre et de vous lire. J’espère que les quelques minutes de célébrité ne vous auront pas tourné trop la tête.
    Comment va Spencer ? Survit-il, lui le seul garçon du groupe, à cette expérience particulière? J’ai hâte de lire ses commentaires à moins que sa liberté de parole soit limitée ( juste une plaisanterie).
    Je vous souhaite une autre belle journée et découverte.

  4. Larry Austman

    You folks are really soaking up the culture and that will make for life-changing memories of this visit. This trip will clearly divide your experience into two categories: Your life before Guatemala and your more enriched life after Guatemala.

    Larry Austman

    1. Chantale Laplante

      Merci pour les anecdotes et pour les photos magnifiques. Par curiosité: puisque vous écrivez chacun votre tour (quelle excellente idée!), faites-vous la même chose avec l’appareil-photo ou vous avez un photographe attitré? Vous nous manquez beaucoup. Matilda, tout est parfait pour la classe des maîtres avec Les Ballets Jazz de Montréal le 16 février. As-tu le temps de sauter à la corde? Grosses bises de nous trois et lichette de Claudia. xxx

  5. Annemieke

    Elisabeth, thanks for the post! We’re enjoying seeing the photos and reading the daily news, particularly about the families who will benefit from your efforts. I’m sure you and Caroline are learning lots!! Great you were able to catch a parade…. Love you both, Mum

  6. Constance Murphy

    Bonjour Émilie Sefton,

    J’espère que tu passes un beau séjour à Guatemala.

    Je félicite tous les membres de ton groupe qui donne de leur temps précieux à cette cause.

    Ta plus belle ma tante

  7. Ariane O

    Hahaha pauvre Isa! Le mouton voulait probablement juste un ptit morceau de ta pomme 😉
    C’est cool de vous voir construire les fours. J’imagine que ça vous donne un sentiment de satisfaction de construire quelque chose utile comme ça!
    Pourquoi les poussins sont-ils colorés?! Et comment?!
    Profitez des belles couleurs et du beau soleil là-bas!
    xox

  8. rahelumpherson

    Thanks once again for the terrific write-up and wonderful photos! I am so proud that such a fine group of kids (including Big Kids – Mme Daniele, Marc-Andre, and Mme Putnam) are over there working hard and communicating your values through your positive actions and warm smiles! You are all rock-stars to us! Thank you for the post Liz

  9. Mike

    It is great to see such huge smiles from you all. Enjoy each day and know how much your hard work is being appreciated.

  10. nana Merner

    Wonderful to hear your exciting news and see your superb photos! Your presence there is certainly making a great contribution to the lives of your new-found friends, as they are to yours. Your blog greets me each morning and it is a joy to begin the day with such good news from all of you!

  11. John Sefton

    Those are substantial stoves you are building. I’m impressed to see a level tool is being used. Emilie, if you’re going to have any free time in Xela this weekend, contact Sylvia to see if she’s available for a visit.

  12. Charyl Austman

    Wow what an experience that you having…these are life lessons that you will grow from and carry with you for the rest of your life. I am sure that when your head hits the pillow that your heart will be glowing with pride. Can’t wait to see more pics and more stories. Spencer I miss you so much, but know that you are safe and having a great time. I am in San Francisco and it is lonely without you, especially driving in this cute little red Mini Cooper that I have rented….guess its my missing Spencer crisis lol. Conrad missed you last night as we were at Gaspari’s having a wonderful pizza that you love and the delicious Tiramisu hahhahhha. Howard called last night to say that Luc has the tickets for the concert so you are set to go when you get home. Spencer the lack of communication has been hard as you are the light of my life, but I know that you are having such a wonderful time and will be home soon. Farmer Bear is really lonely for you and is hiding under the pillow until you come home. Stinker I love you and miss you!!!!! Love from your mum xxxxoooo actually I miss all of you….

  13. Hélène Moranville

    Une indulgence quotidienne: savoir qu’à mon réveil il y aura un message et des photos qui m’attendent!! Quel plaisir de vous lire. Merci Liz!
    Et « ça fait chaud au coeur d’une mère » (wink!!) de savoir que vous attendez nos messages aussi! Bonjour à tous!

  14. Riley van der Linden

    That’s awesome that you guys got to see a parade! I’m so jealous that you are all having so much fun. I can just imagine Isa running for her life from a little sheep. Miss you lots, Isa. Can’t wait to hear all about your trip when you return.

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